Infekciniai žymenys nustatomi, norint sužinoti ligos sukėlėją, kuris atpažįstamas pagal žmogaus imuninės reakcijos metu organizme išsiskyrusius antikūnus. Gali būti tiriami ir mikroorganizmo antigenai (molekulės, galinčios sukelti imuninį atsaką organizme). Jei žmogus turi antikūnų prieš tam tikrą mikroorganizmą, vadinasi, jis buvo veikiamas tam tikru mikroorganizmu ir susidarė imuninis atsakas. Daugelis antikūnų išlieka kraujyje ilgą laiką po infekcijos, todėl jų nustatymas nebūtinai reiškia, kad asmuo vis dar užkrėstas. Antikūnai gali likti nuo ankstesnės infekcijos.

Atliekame infekcinių žymenų tyrimus įvairioms ligoms, naudodami imunofermentinius tyrimo metodus.

Prieš atliekant tyrimą, reiktų nevalgyti ir negerti, todėl geriausia jį atlikti ryte. Iš vakaro nepatariame vartoti alkoholio, taip pat geriau prieš duodant kraują, nerūkyti valandą ar dvi. Rezultatai dažniausiai gaunami per 2-4 dienas, priklausomai nuo tiriamo infekcinio žymens.